Thursday, August 14, 2008

Victimas de Embargos Hipotecarios

Cuando hablamos de embargo hipotecario, conocido en ingles como foreclosure usualmente pensamos que los únicos que son afectados son los dueños de casa y nos olvidamos que hay ciertas ciudades como San Francisco donde la mayoría de habitantes dependen del inquilinato.

En los últimos dos años en el área de San Francisco, el número de embargos hipotecarios aumentó significativamente a más 390 casos por mes. Con esto una ola de abusos inquilinarios inesperada, que se presentan desde intimidación con la policía o inmigración, suspensión de los servicios de utilidades, hasta ejecución física de la propiedad.

Aquí, en el Comité de Vivienda San Pedro hemos escuchado muchos casos de abusos, ya sea por agentes de vienes raíces, los antiguos dueños o la persona que adquirió la propiedad. Los casos mas comunes que se han presentado son de personas que les han suspendido la electricidad y gas por falta de pago por el antiguo dueño de la casa, a pesar que los inquilinos hallan entregado su pago mensual.

Ha habido agentes de bienes raíces que quieren sacar provecho de la situación y se hacen pasar por nuevos dueños exigiendo que la renta se les entregue a ellos. No siendo eso suficiente estos agentes acosan a los inquilinos a diferentes y altas horas de la noche queriendo sacarlos de la propiedad.

Pero el tormento de los inquilinos no termina allí, pues no todos los bancos o nuevos dueños informan a los inquilinos la nueva dirección a donde se tiene que mandar los pagos mensuales o quien es responsable por alguna reparación pendiente. Esto hace que los inquilinos estén más vulnerables a los diferentes fraudes y abusos.

La causa de esta ola de abusos ha surgido debido a la falta de información disponible acerca de cuales son los derechos de un inquilino en caso de un embargo o ejecución hipotecaria, y la falta de conocimiento de parte de los bancos de la protección de inquilinos que existe en San Francisco.

Si usted o alguien que usted conoce se encuentran en un embargo hipotecario, lo primero que tiene que saber es que no solo porque la casa ha cambiado de dueño, no significa que tiene que salirse de la propiedad. Especialmente si usted vive en una casa hecha antes de 1979 o si su edificio esta protegido por el control de renta. No se deje intimidar por ningún agente de bienes raíces, ni por nuevos o antiguos dueños que desean sacar provecho de la situación. Busque el centro de protección de inquilinos más cercanos o llame al Comité de Vivienda de San Pedro.

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Foreclosure Victims

When we talk or hear about foreclosure, we usually think that home owners are the ones being affected. Let us not forget that there are cities like San Francisco where most residents are renters/tenants.

During the last two years in San Francisco, foreclosure cases have significantly increased to more than 390 cases per month, which bring along with them a wave of tenant’s rights violations. These violations range from using the police and immigration to intimidate tenants into moving out, to inhumane shut offs of basic utility services like water and electricity, and, at times, even forced, physical eviction.

At St. Peter Housing Committee we have seen these violations done by real state agents, ex property owners and new property owners. The most common complaint we hear from our immigrant Latino tenant clients is about the suspension of electricity and gas. Even though tenants pay their fair share for utilities to their landlords or master tenants, some landlords fail to make the monthly payment, leaving the tenants to their own luck, and often facing a debt of thousands of dollars owed on the utility account

There have been real state agents that have taken advantage of the situations and pretended that they were the new property owners and have demanded rent payments from tenants. As if that wasn’t enough, these agents also harass tenants at odd night hours, threatening them and giving them illegal verbal eviction notices.

Currently, not all the banks or new owners send the information of where the rent payments need to be sent or who is responsible for repairs. If a tenant is not informed of who the new owner is or when the change of owner takes place, it makes them vulnerable to their rights to be violated or to fraud.

Sadly, the main reason why tenants’ rights are being violated is due to the need for information on tenant rights in cases of foreclosure, and the banks’ lack of knowledge about tenants’ rights protections in cities like San Francisco.

If you or someone you know lives in a house that is foreclosed, the first thing you need to know is that the property going into foreclosure doesn’t mean that you need to leave your home. Especially if you live in a house built before 1979, or if the building is under rent control. Don’t let any real estate agent or owner intimidate you or take advantage of the situation. Your first step is to go to any tenant rights organization or call St. Peters Housing Committee.


1 comment:

Guerilla said...

Anyone posing as a representative of the owner and collecting rent fraudulently is a criminal. There is no evidence that the persons who are committing these violations are committed specifically by "real estate agents".
What about the landlords that have to foot the bills for tons of people crammed into the rental units. No all landlords are "rich" people who deserve to be sucked dry simply because they purchased property.